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Oltre 145 anni di innovazione e progresso.

Costantemente
in avanti

150 anni di innovazione e progresso

Da 150 anni abbiamo la passione per gli pneumatici. 

Continental ha una storia di successi che inizia nel 1871, quando l'azienda fu fondata  ad Hannover, in Germania. Ovunque le persone si impegnino per trasformare le loro idee di mobilità in realtà, noi siamo pronti a sostenerle. È un filo conduttore che attraversa ogni epoca della nostra storia; le  tecnologie, i  sistemi e le  soluzioni di servizio Continental rendono la mobilità e il trasporto più sostenibili, più sicuri, più convenienti, più personalizzati e più accessibili.

C'è molta strada da percorrere, ma ecco una sintesi delle fasi chiave di 150 anni di innovazione e progresso - e uno sguardo curioso verso il  futuro.

La strada verso la sostenibilità (1991 - presente)

Il laboratorio sperimentale "Taraxagum Lab Anklam" viene inaugurato nel 2018 nel Mecklenburg-Vorpommern, Germania. Il laboratorio conduce ricerche all'avanguardia nella coltivazione e nella lavorazione del dente di leone russo come fonte di materia prima alternativa all'albero della gomma, un importante passo avanti nella produzione di pneumatici ecologici.

Il ContiLifeCycle arriva nel 2013, impattando sulla vita degli pneumatici per autocarri Continental. Applicando una combinazione assolutamente unica di riciclo della gomma e ricostruzione degli pneumatici per autocarri, Continental sviluppa una soluzione sostenibile che prolunga la durata degli pneumatici, riducendo considerevolmente i costi.               

Nel 2007, Continental acquisisce Siemens VDO Automotive AG e diventa uno dei cinque principali fornitori dell'industria automobilistica mondiale. 

Nel 2003 viene presentato il ContiSportContact 2 Vmax, il primo pneumatico stradale al mondo omologato per velocità fino a 360 km/h. In seguito, Continental viene ufficialmente riconosciuta dal Guinness dei primati per la vendita degli pneumatici stradali più veloci al mondo.

Nel 1998, l'azienda rafforza la sua posizione di produttore di pneumatici a livello mondiale aggiungendo siti in Argentina, Messico, Sudafrica e Slovacchia. 

In considerazione dell'impatto ecologico dello pneumatico, nel 1991 viene piantato un nuovo seme. Continental lancia il ContiEcoContact, il primo pneumatico sostenibile al mondo, che dimostra che la cura per l'ambiente non ha bisogno di passare in secondo piano rispetto alle prestazioni o alla sicurezza.

Gli ingegneri hanno prestato particolare attenzione a ridurre la resistenza al rotolamento e l'usura dello pneumatico, in modo che il ContiEcoContact durasse molto più a lungo e lasciasse significativamente meno residui di gomma sull'asfalto (rispetto ad un pneumatico convenzionale).

Un altro vantaggio per l'ambiente - e per i costi di gestione del conducente - è che questo pneumatico migliora l'efficienza del carburante del veicolo. Oggi, il ContiEcoContact è giunto alla quinta generazione e continua ad essere classificato da test indipendenti come il migliore della sua categoria.


HIGHLIGHT: L'arte della pubblicità

L'età d'oro dei trasporti e della mobilità ha rappresentato una straordinaria fonte d'ispirazione per un'altra forma d'arte emergente: la pubblicità. All'interno degli archivi di Continental, c'è una splendida collezione di poster dipinti che riflette non solo le qualità dei nostri prodotti ma anche le aspirazioni dei nostri clienti. Che si tratti di performance, sicurezza o semplicemente del fascino di viaggiare in luoghi esotici, c'è molto da assaporare in queste colorate istantanee di storia culturale.

Internazionalizzazione (1961 - 1990)

L'acquisizione del produttore di pneumatici nordamericano General Tire nel 1987 porta alla creazione di una nuova filiale internazionale: Continental Tire North America, Inc. 

Nel 1979, Continental rileva le attività europee degli pneumatici Uniroyal nel settore degli pneumatici per una base più ampia in Europa. Sei anni più tardi vengono acquisite anche le attività relative agli pneumatici dell'azienda austriaca Semperit. 

Una grande innovazione viene presentata nel 1972, quando Continental lancia lo pneumatico invernale senza chiodi ContiContact. Esso rappresenta un significativo miglioramento della sicurezza stradale quando si guida in condizioni stagionali difficili. 

La domanda di pneumatici di vari tipi e di diversi utilizzi è cresciuta contemporaneamente allo sviluppo dinamico della produzione automobilistica mondiale. Per stare al passo con le esigenze del mercato, Continental ha creato un centro di test dedicato. L'impianto di prova  pneumatici Contidrom fu aperto nel 1967 ai margini della brughiera di Lüneburg.

HIGHLIGHT: La prima auto al mondo senza conducente

Nel 1968, la prima auto senza conducente a controllo elettronico è scesa in pista nel nostro impianto di prova Contidrom, tra lo stupore della stampa e del pubblico. L'obiettivo di questo progetto visionario era quello di determinare come gli pneumatici potessero essere testati con precisione utilizzando metodi scientifici in condizioni programmate. Ma in un altro senso, gli ingegneri Continental stavano aprendo la strada al futuro della guida autonoma.

Oggi, Continental continua a lavorare su nuove tecnologie a sostegno della guida autonoma. Attualmente sta operando su percorsi di prova chiusi il CUbE - "Continental Urban Mobility Experience" - che può essere attivato da un'applicazione per smartphone per traghettare i passeggeri in modo sicuro verso una destinazione a loro scelta. Altrove, i ricercatori stanno esplorando il potenziale per i viaggi in autostrada automatizzati e la guida automatica in un parcheggio. L'eliminazione della necessità di un conducente ispira anche idee per l'interno dell'auto: gli ingegneri Continental possono trasformarlo in qualcosa di accogliente e invitante come un salotto.

Start
 

Successo nelle corse (1931 – 1960)

Continental inizia a produrre in serie pneumatici radiali per la prima volta nel 1960. L'azienda introduce la lettera "R" per la designazione di questi pneumatici, che successivamente diventa uno standard per i produttori di pneumatici di tutto il mondo. 

Nel 1955 Continental è la prima azienda tedesca ad iniziare la produzione di pneumatici tubeless per autovetture, tenendo conto delle esigenze dei produttori di automobili. Questi pneumatici sono notevolmente superiori in termini di affidabilità rispetto agli pneumatici tradizionali.

Nel 1952, Continental offre i primi pneumatici in Europa appositamente progettati per l'inverno e le condizioni di congelamento, gli M + S (Mud - fango e Snow - neve).

Lavorando a stretto contatto con Daimler-Benz e Porsche, Continental ripete i successi su pista precedenti alla guerra tra il 1951 e il 1955. Piloti come Stirling Moss, Karl Kling e Juan Manuel Fangio hanno vinto il Gran Premio di Francia, Inghilterra, Olanda e Italia con vetture equipaggiate con pneumatici Continental ad alta velocità.

Con la fine della guerra nel 1945, il governo militare britannico concede alle fabbriche di Hannover il permesso di riprendere la produzione. 

Durante la guerra, i ricercatori continuano a lavorare su nuovi progetti e tecnologie. Un risultato è il brevetto per pneumatici tubeless, concesso all'azienda nel 1943. 

Tra il 1935 e il 1940, le auto Mercedes e Auto-Union (oggi conosciute come Audi) equipaggiate con pneumatici da corsa Continental hanno una formidabile serie di trionfi nelle corse. Quattro vittorie consecutive nel Gran Premio di Germania, quattro vittorie nella gara di Tripoli in Nord Africa, tre in Italia, più numerosi record di velocità aiutano piloti come Rudolf Caracciola, Berndt von Rosemeyer e Hans Stuck a raggiungere la fama internazionale.

Continental durante la Seconda Guerra Mondiale

Dopo lo scoppio della Seconda Guerra Mondiale nel 1939, la produzione di pneumatici e gomma è strettamente regolamentata per soddisfare i requisiti militari per gli pneumatici di camion e aerei, e la produzione di abbigliamento, calzature e altre forniture. Come molte operazioni industriali in Germania all'epoca, Continental utilizza il lavoro forzato imposto dal cosiddetto "Terzo Reich". Questo vergognoso episodio è profondamente deplorevole ed è stato indagato in uno studio storico pubblicato nel 2020. 

Pionieri dell'innovazione (1901 - 1930)

All'inizio del XX secolo, Continental abbraccia un cambiamento trasformativo nel suo focus di produzione: gli pneumatici per automobili. L'azienda ha avuto un enorme successo in questi sforzi fin dall'inizio - e da allora non si è più fermata. 

Il nerofumo è stato adottato per la produzione degli pneumatici nel 1926, utilizzato come riempitivo di rinforzo per dare allo pneumatico una maggiore resistenza all'usura e all'invecchiamento - e il suo caratteristico colore. 

Nel 1921, Continental è la prima azienda tedesca a lanciare sul mercato lo pneumatico a corda. Il tessuto in fibra di corda è più flessibile e rappresenta un significativo miglioramento rispetto al più rigido tessuto di lino a maglia quadrata. 

Non solo di pneumatici per auto. L'aviatore pioniere Louis Blériot entra nella storia con il primo volo attraverso la Manica nel 1909. Il materiale Continental Aeroplan avvolge le ali e la fusoliera del suo aereo.  

Continental inventa il cerchio rimovibile per le berline nel 1908, un'innovazione notevole che consente di risparmiare tempo e fatica nel cambio di uno pneumatico. 

Nel 1904, Continental presenta il primo pneumatico per auto al mondo con un disegno del battistrada. 

Il 25 marzo 1901, la prima delle automobili di Karl Benz a chiamarsi Mercedes viene dotata degli pneumatici Continental. Raggiunge una sensazionale vittoria nella gara automobilistica Nizza-Salone-Nizza, percorrendo 414 chilometri di distanza in 6 ore, 45 minuti e 48 secondi. Questa vittoria si è rivelata una potente pubblicità e ha galvanizzato lo sviluppo di nuovi modelli di pneumatici.

Spirito di ottimismo (1871 - 1900)

Una pietra miliare importante è il 1892, quando Continental diventa la prima azienda tedesca a produrre pneumatici per biciclette. 

L'immagine di un cavallo rampante appare per la prima volta sui prodotti Continental nel 1875 - sulla base dello stemma della città di Hannover - e viene formalmente adottata come marchio aziendale nel 1882. 

La Continental Caoutchouc & Gutta-Percha Company viene fondata ad Hannover l'8 ottobre 1871, un decennio e mezzo prima della produzione della prima automobile. La produzione della fabbrica principale di Vahrenwalder Street comprende tessuti gommati per impermeabili, bottiglie d'acqua calda e pneumatici solidi per biciclette e carrozze. 

La scelta di Hannover come sede dell'azienda non è stata casuale. All'inizio del XIX secolo, la città è un vivace centro industriale con impianti di ingegneria, tessitura, fabbriche tessili e persino cioccolaterie di lusso. Già nel 1843, Hannover è collegata al resto della Germania con una linea ferroviaria diretta.

HIGHLIGHT: Perché un cavallo? Il logo degli pneumatici Continental risale al 1875

Il cavallo rampante è uno dei marchi più noti dell'industria automobilistica, simbolo di forza, agilità e resistenza. Ha assunto diverse forme nel corso degli anni. Ma come e perché è diventato sinonimo di Continental? 

La prima apparizione del cavallo è dovuta a un veterinario di nome Hartmann che ha inventato i  paracolpi in gomma morbida, progettati per evitare che i cavalli scivolino sulle superfici ghiacciate. Il brevetto era suo, mentre Continental li produceva e li distribuiva. Ogni paracolpi portava l'immagine di un cavallo che s'innalza sulle zampe posteriori.

Ma il significato più ampio del cavallo deriva dalle radici dell'azienda ad Hannover, in Germania; l'omonimo cavallo da corsa purosangue è un simbolo tradizionale della regione. Apparve per la prima volta sullo stemma dei duchi di Brunswick-Lüneburg nel XIV secolo ed è ancora oggi in uso nello stato tedesco della Bassa Sassonia.

Uno sguardo al futuro

Continuando il lungo cammino di innovazione, Continental sta sviluppando due nuovissimi concept di tecnologia degli pneumatici che porteranno ad una sicurezza stradale e ad un comfort ancora maggiori in futuro. I due sistemi - ContiSense e ContiAdapt - consentono un monitoraggio continuo delle condizioni dello pneumatico, oltre alla capacità di abbinare spontaneamente le caratteristiche prestazionali dello pneumatico alle condizioni stradali prevalenti. Le tecnologie hanno fatto il loro debutto ufficiale al pubblico al Motor Show di Francoforte nel 2017. 

ContiSense si basa sullo sviluppo di mescole di gomma elettricamente conduttive che consentono di inviare segnali elettrici da un sensore nello pneumatico a un ricevitore nell'auto. ContiAdapt combina microcompressori integrati nella ruota per regolare la pressione dello pneumatico con un cerchio a larghezza variabile. Ciò consente al sistema di modificare le dimensioni della zona di contatto, che in condizioni stradali diverse è un fattore decisivo per la sicurezza e il comfort. 

Sia ContiSense che ContiAdapt sono stati integrati in un concept che consente di sfruttare appieno i vantaggi di entrambi i sistemi. Il disegno dello pneumatico presenta tre diverse zone del battistrada per la guida su superfici bagnate, scivolose o asciutte. A seconda della pressione dello pneumatico e della larghezza del cerchio, vengono attivate diverse zone del battistrada e lo pneumatico adotta "l'impronta" richiesta. In questo modo, le caratteristiche dello pneumatico si adattano alle condizioni stradali  o alle preferenze del guidatore.

Continental ritiene che entrambi i concept tecnologici  siano soluzioni promettenti per la mobilità del futuro, laddove gli pneumatici sono adattati per soddisfare le esigenze di guida automatizzata e di mobilità elettrica.

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Gli ingegneri tedeschi sono famosi per la loro serietà, precisione ed efficienza, gli stessi valori alla base delle innovazioni passate e presenti targate Continental.

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I pneumatici Continental ricevono continuamente le migliori valutazioni nei test indipendenti di tutto il mondo e questo non fa che confermare la qualità di un’esperienza di guida sicura, in tutte le condizioni.

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