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Copiate... per favore!

Thierry Wipff

Di solito copiare il lavoro di qualcun altro non è visto di buon occhio. Non tutte le aziende, però, sono di questo avviso: Thierry Wipff, Direttore di produzione Pneumatici per Veicoli Commerciali presso Continental desidera che tra i componenti della sua squadra ci sia collaborazione, non competizione.

Quando inizialmente Thierry Wipff la propose ai direttori di stabilimento, la sua idea fu accolta con stupore: i vari stabilimenti di produzione di pneumatici per veicoli commerciali dovrebbero smettere di competere tra loro e cominciare a copiare l'uno quello che fa l'altro? Il suo piano non era semplicemente nuovo, era completamente inconcepibile.

I direttori di stabilimento provenienti da tutto il mondo – da Mount Vernon negli USA, Petaling Jaya in Malesia, Modipuram in India e Otrokovice nella vicina Repubblica Ceca, si incontrarono per un workshop a Puchov, in Slovacchia, dove Continental possiede uno stabilimento per pneumatici per veicoli commerciali. "Molti tra i direttori si attendevano qualcosa di completamente differente", ci dice Wipff. Tutti aspiravano ad essere a capo del migliore degli stabilimenti Continental per pneumatici per veicoli commerciali, per tener fede al motto dell'azienda "Passion to win". Ma nemmeno quello era abbastanza per il direttore della produzione. "Continental deve già competere con gli altri produttori di pneumatici: non sono i nostri stabilimenti ad essere la concorrenza".

"Che cosa hai copiato, oggi?"

Continental occupa il quarto posto nella classifica mondiale dei più grandi produttori di pneumatici, ma aspira ad arrivare al terzo. "Per raggiungere questo obiettivo, dobbiamo offrire la qualità che il cliente esige. E questo è possibile solo se ci scambia le idee, e quando lo si fa a tutti i livelli: dalle idee sui risultati ottenuti in campo ingegneristico, alla produzione, alla gestione della qualità", ci spiega Thierry Wipff. Qual è la sfida? Il benchmarking – la comparazione tra i singoli stabilimenti – è considerato accettabile. Ma è accettabile anche semplicemente il "copia-incolla" da qualcun altro? "Sì, assolutamente!", è convinto Wippf. Oltre allo spirito combattivo, anche il desiderio costante di imparare qualcosa di nuovo, non ultimo dagli altri, è un aspetto integrale della "passion to win". "Il nostro obiettivo è una prestazione di spicco. Ed essa dipende in modo particolare da uno scambio rigoroso all'interno del nostro team internazionale", ci spiega Wipff. "Non dobbiamo reinventare la ruota ogni volta".


Durante i suoi "Walk and Talk", come chiama l'esperto ingegnere le visite regolari agli stabilimenti, fa ai dipendenti una domanda ben precisa: "Che cosa hai copiato, oggi?". "All'inizio, le persone erano colte veramente di sorpresa", dice Wipff. Adesso, però, si sono abituate, e sempre più spesso hanno pronta una risposta affermativa. Se capita da qualche parte che si rompa un macchinario, la domanda di Wipff è: "Avete chiesto ai vostri colleghi in altri stabilimenti se è successo anche a loro?" E spesso c'è una soluzione già pronta.

Contro la mentalità a compartimenti stagni

La "mentalità a compartimenti stagni" è un comportamento che caratterizza alcune organizzazioni e che si verifica quando diversi dipartimenti o gruppi non vogliono condividere informazioni o conoscenze con altre realtà all'interno della stessa azienda. I dipendenti di una multinazionale hanno, per la maggior parte, il timore di diventare sostituibili e, quindi, superflui. Thierry Wipff, è convinto, invece, che in Continental non ci sia nessun motivo per pensarla in questo modo: "Abbiamo bisogno di tutti i nostri stabilimenti, perché ciascuno di essi è addetto alla produzione di pneumatici specifici ed è al servizio di specifici mercati. Al giorno d'oggi, le aziende moderne sono come scuole, che puntano a imparare le une dalle altre. Lo stesso deve avvenire in un'azienda moderna tra dipartimenti, paesi e persino tra stabilimenti. Questo è fondamentale per far sì che l'azienda resti un passo avanti rispetto alla concorrenza e raggiunga gli ambiziosi obiettivi di crescita che si è posta.

Prima di poter essere in grado di condividere quello che c'è di buono, però, bisogna innanzitutto scoprire che cosa c'è veramente di buono e che quindi che cosa vale la pena copiare. "Abbiamo compilato una lista di ogni ambito di eccellenza di uno stabilimento", ci spiega Wipff. Questi "ambiti di eccellenza" possono andare da un livello di manutenzione eccezionale, che consente di risparmiare energia in modo esemplare, a una strategia particolarmente azzeccata per il reclutamento di nuovo personale. "I risultati sono notevoli", riferisce con soddisfazione Wipff. "Non è semplicemente il caso in cui tutti si mettono a copiare da un solo stabilimento. Ogni stabilimento ha dato spazio all'innovazione e vinto le proprie sfide. In questo modo tutti possiamo imparare gli uni dagli altri". 

Comprendere le culture straniere

Per permettere che questo scambio avvenga tra paesi diversi, l'inglese è obbligatorio all'interno dell'azienda. Persino Wipff non parla tedesco sul lavoro, sebbene negli ultimi cinque anni la sua sede sia rimasta ad Hannover, Germania, dopo aver lavorato sia in Francia, sia in Romania. Praticamente, non ne ha mai avuto bisogno. Il rispetto delle culture straniere è particolarmente importante, afferma Wipff. Di nazionalità francese e cresciuto in Marocco, è abituato agli shock culturali e sin da bambino ha imparato a gestirli. Un'esperienza che oggi gli torna particolarmente utile. "In qualità di azienda internazionale, facciamo il nostro ingresso in mercati caratterizzati dalle culture locali, che non possiamo cambiare, ma solo comprendere", ci dice Wippf. "Diversità significa non avere una soluzione che va bene per tutti. Al contrario, ogni cultura possiede le proprie caratteristiche".

Per vincere è fondamentale che l'intera squadra funzioni bene nel suo insieme. "È come nel calcio" spiega Wippf, "La squadra vincente non è quella in cui gioca la stella del momento – è la squadra in cui tutti i giocatori uniscono le proprie forze per il successo comune".